Uitdagingen zoeken

Ik vind het heel grappig om mijzelf op de fiets in sommige situaties te verplaatsen in huidige wielericonen. Als ik een lang stuk tegen de wind in aan het boenken ben op een eindeloze dijk bijvoorbeeld, dan duik ik in elkaar, zet ik mijn verzet nog een tandje zwaarder en denk ik alleen maar ‚je bent Tony Martin, je bent Tony Martin’. Zo raast die eindeloze dijk wat sneller aan mij voorbij en kom ik met net wat meer zweetdruppels op mijn voorhoofd thuis van een trainingsrit. Helaas was ik vaak in de zomer meer een Jan Ullrich; ik genoot iets teveel, en deed iets te weinig zo buiten het seizoen. Resultaat: ik was de hele winter nog bezig met aftrainen waardoor de vorm uiteindelijk wel kwam, maar zo ongeveer rond maart. Om er dit jaar voor te zorgen dat ik niet in een zomerslaap belandde, ben ik het koersen op de racefiets gaan proberen. Dus dompelde ik mij volledig onder in de wielerliteratuur, en volgde ik de Tour en alle andere belangrijke wedstrijden nauwgezet.

Zo werd ik geconfronteerd met een belangrijke kwestie die je als wielrenner niet mag negeren: er gesoigneerd uitzien. Ik had nog een lange weg te gaan, dat werd me snel duidelijk. Ik verruilde mijn panter-enkelsokken van de h&m voor degelijke witte modellen die strak tot boven de enkels mijn voeten sierden. Toen ik mij realiseerde dat de gemiddelde mannelijke coureur gladder geschoren kuiten had dan ik, werd het ook maar eens tijd om kritisch naar beneden te kijken en (jawel) ook maar gelijk een glanzend olietje te kopen om mijn vers geschoren benen in onder te dompelen (puur uit praktische en veiligheidsoverwegingen natuurlijk).

Nadat ik een kleine trede was opgeschoven op de ladder van beunhaas naar gesoigneerde wielercoureur, werd het tijd om me te verdiepen in de koerstactiek. En alhoewel ik uitgebreid had gelezen over alle fouten die alle beginnende wielrenners maken (bijvoorbeeld van Maarten Ducrot, zijn boek ‚wie de trui past trekke hem aan’is een aanrader voor de (Utrechtse) fietser en zijn ervaringen in het peloton erg herkenbaar…), bleek dat ik in de praktijk toch alle klassieke fouten wel een keertje maakte. Een soort empirisch testen ofzo. Een kleine verzameling van de lessen die ik deze zomer heb geleerd:

  1. ga niet demarreren in je eentje als je windkracht 8 vol tegen je kop voelt blazen
  2. ga niet de eindsprint aan als je de eindstreep nog niet eens kan zien. Dit resulteert eigenlijk altijd in het volgende scenario: het peloton laat je een paar meter spartelen in je eentje, om je vervolgens op wrede wijze op te vreten op de finishlijn
  3. ga niet afsprinten op een mickey mouse verzet. Dit is vooral leuk voor de mensen aan de zijlijn, die kunnen aanschouwen hoe je als een bezetene omwentelingen aan het maken bent op je fiets terwijl je concurrentie je fluitend met comfortabele tred passeert.

Tsja. Als ik met deze verhalen aankom bij mijn ploeggenoten antwoorden ze steevast met de zin: ‚Jes, jij bent gewoon anders slim!’Een verstandig persoon zei deze zomer tegen mij: als je maar genoeg fouten maakt wordt je vanzelf expert, zolang je er maar wat van leert. Dit terwijl ik weer eens als een olifant in een porseleinkast het lab doorstierde en de flessen met enge etiketten en onbekende chemicaliën gevaarlijk om me heen schommelden. Het is een wonder dat ik nog 10 vingers kan tellen op mijn hand, wel zo handig voor het schaatsen aantrekken! Ik hoop in ieder geval dat deze persoon gelijk had.

Deze wijze lessen in tactiek en wedstrijdinzicht hoop ik mee te nemen naar het aankomende winterseizoen, en ik voel me zowaar wat fitter dan afgelopen jaren rond deze tijd. Ook de ploeg ontwikkelt door en we zijn dit jaar versterkt met een nieuwe rijdster, Kristine Wijdenes. Samen met haar en de andere dames hoop ik dat we als Team Mastermind mooie dingen kunnen laten zien deze winter. De eerste wedstrijd zal plaatsvinden op zaterdag 18 oktober in Amsterdam, en niet veel later doet het peloton De Vechtsebanen aan. De knop is weer om en de ijzers weer afgestoft.

Ik heb er in ieder geval zin in!

Jessica Merkens

Deze column is geschreven door Jessica Merkens.

De rijdster uit Langbroek maakt deel uit van Team Mastermind en komt uit in de Top divisie. Tijdens dit seizoen zal zij om de paar weken een stukje schrijven in deze rubriek.